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Heritage Valley Resort 의 시작


약 4만 여평의 현재의 Heritage Valley Resort 자리는 원래 캐어홈 시설로 개발하려고 1971년에 밴자민 에버트(Reverend Benjamin Evertt ) 목사와 그의 아내 머틀 에버트 (Myrtle Evertt)가 구입했던 땅입니다. 이에 앞서 두 사람은 광역 밴쿠버 지역과 Fraser Valley 지역에서 캐어홈 프로젝트를 여러 곳에 성공리에 완수했는데, 이들이1950 -60 년대에 조성해놓은 캐어홈은 오늘날에도 잘 운영이 되고 있습니다.

대지의 구입과 함께 설계를 마친 벤자민은 Abbortsford 시청으로부터 캐어홈 건설을 위한 1차 인가를 받게 되었고, 밴자민과 머틀, 그리고 두 사람의 아들인 버톤(Berton)은 터를 닦는 일로부터 캐어홈의 기초를 닫기 시작했습니다. 하지만 얼마 되지 않아 시청은 당초 계획을 변경하였고, 캐어홈의 허가는 취소되었습니다. 결국 예정되었던 캐어홈은 완성되지 못했고, 에버트 가족은 시를 상대로 소송을 벌리는 대신에 시에 숙박시설 허가를 내달라는 조정안을 내었고, 이는 곧 받아들여져서 애버트 가족은 시로부터 리조트 숙박시설과 비지니스 구역(resort accommodation & commercial zoning) 인가를 받게 되었습니다.

 

자연경관을 고스란히 간직하고 있는 Sumas국립공원 안에 자리함으로써 얻는 자연의 혜택을 일찌감치 인식하고 있던 에버트 부부는 이곳에 바야흐로 헤리테지 밸리 리조트를 개발하게 되었습니다. 두 부부는 자신들은 물론이고, 가족들, 그리고 친지들을 불러모아 모든 시설 공사와 주변 경관을 조성했습니다.

1980 년대 초에, 두 부부의 딸인 다이아나 에버트(Dianne Evertt)와 당시 그녀의 약혼자였던 데이비드 리드비터(David Leabeater)는 Abbortsford 시에 접수되어 있는 1911 Abbortsford C.P.R.의 역사 철거안을 반대하며, 이를 분해하여 Heritage Valley Resort 로 이전하는 안을 시와 협상을 별려 얻어냈습니다. 그리고 데이비드는 마치 3D 퍼즐을 푸는 일처럼 어렵고 정교한 작업이었지만 재조합하는 일을 성공리에 마쳤습니다. 이 역사는 현재 저희 리조트의 사무실로 사용되고 있습니다.

저희 Heritage Valley Resort 는 1990 년대 초에 잠시 지역 사업가에 임대를 해 준 것 이외에는 에버트 가족 소유 사업으로 운영이 되어 왔습니다. 하지만, 경영상의 어려움과 계속되는 건물의 유지 및 보수의 난관에 부딪히며,1997 년 Heritage Valley Reosrt 의 소유주인 머틀, 다이아나, 그리고 데이비드 세 사람은 이를 타계해야만 하는 어려운 상황에 처하게 되었습니다. 변화하지 않으면 비지니스는 실패로 끝날 수 밖에 없었습니다. 세 사람은 제한된 자본력과 자원을 가지고 새롭게 직원을 교체했고, 회계시스템을 새로 갖추었고, 새로운 비지니스 시스템과 운용 방식을 만들었으며 마케팅 프로그램을 개발하고 자금 운영 방식을 개선했습니다. Heritage Valley Resort 의 존재를 사람들에게 각인시키는 작업과 함께 이 비지니스를 지속가능하도록 하기 위해 세 사람은 각고의 노력을 기울였습니다.

이 공간은 설립 이래 지역 주민들의 결혼식 및 피로연 장소로 오랜 동안 사랑을 받아왔습니다.

 

 

Heritage Valley Resort 의  재탄생: SMK Group 기업연수 및 영빈관

그런 노력에도 불구하고 이어지는 시설 관리 및 유지의 어려움, 이로인한 계속되는 시설의 노후화, 더불어 지속적인 비지니스 운영의 어려움을 극복하지 못하고 다이아나와 데이비드는  SMK Group 의 김경중 회장에게 2006년 7월 Heritage Valley Resort 를 매각하였습니다. 김 회장은 초기 인수시부터 Heritage Valley Resort 를 결혼식이나 피로연 공간이 아닌, “기업연수전문 웰빙센터” 라는 비전을 구상했지만 바로 교체하거나 변경하지 않고, 기존의 고객들을 배려하는 마음에서 2007년 12일까지 예약된 이벤트를 모두 진행하도록 했습니다. 특히 향후 이벤트를 지속함으로써 입게 되는 경영상 손실을 감지하면서도 전주인이 받은 결혼식 예약이나 이벤트는 그대로 실행했습니다.

 2008 년 6 월부터, 김 회장은 Heritage Valley Resort 를 처음에 구상했던 기업연수 및 영빈관으로 변화시키기 위해 대대적인 리모델링과 레노베이션 작업에 착수했습니다. 이 비전은 4만여 평 규모의 공간을 그야말로 멋진 비지니스와 웰빙이 함께 하는 이른 바 놀이공간으로 조성하는 것입니다. 기업의 전문 연수 및 세미나 공간, 고급 다이닝과 레스토랑 시설, 최첨단 무대와 조명을 갖춘 여흥 및 공연 시설, 고급 숙박시설, 더 나아가 마시지 및 지압을 통해 심신을 치유하는 휘트니스 및 웰빙센터를 갖추는 것입니다.

김 회장의 열정과 노력으로 2009년 9월부터 Heritage Valley Resort 는 SMK Group 과 그룹에 연관된 기업의 비지니스를 위한 회의, 워크샵, 세미나, 제품 설명회 등이 한 공간에서 가능하도록 제반 설비를 갖추고 필요한 서비스를 제공하고 있습니다. SageBrush 공연장에서는 저녁식사와 공연을 동시에 즐기실 수 있고, Terras 클럽형 레스토랑에서는 간단한 차와 브런치와 저녁식사를, 또 30개의 고급 방갈로와 8개의 Lodge 에서는 집무와 휴식, 그리고 숙박를 편하게 하실 수 있습니다. 휘트니스 & 웰빙센터는 2013년에 오픈 예정입니다.